Alligatorer svømmer med lungerne

Derfor kan de bevæge sig lydløst og uden brug af benene.

1. september 2009

Hvordan kan en alligator, der ikke har finner, dukke op af vandet uden at efterlade så meget som en krusning på overfladen? Svaret er muskler og indvolde. Det er et hold af forskere fra University of Utah i USA for nylig kommet frem til. Forskerne satte elektroder på musklerne hos alligatorunger af arten Alligator mississippiensis. Dermed fandt de ud af, at den bruger fire muskler til at flytte lungerne rundt i kroppen. Når alligatoren ønsker at dykke, stige op eller rulle til siden, presser den ved hjælp af musklerne lungerne i den ønskede position. Lungernes indhold af luft bestemmer så alligatorens position. Dyrets lever flyttes også rundt og bruges som en slags ballast. På den måde kan alligatoren bevæge sig i alle retninger uden brug af hale og ben. De amerikanske forskere mener, at den samme teknik bruges af alle andre krokodiller samt den afrikanske sporefrø, søkøer, salamandere og skildpadder. Ifølge forskerne kan teknikken kun bruges af relativt langsomme svømmere, da den ikke genererer fart. Til gengæld har lungeteknikken den fordel, at den tillader for eksempel alligatoren at komme tæt på sit byttedyr uden ret mange afslørende bevægelser i vandet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: