Benytter dyr sig af navne?

1. september 2009

Et navn er et udtryk med en refererende funktion. Når vi siger navnet “Peter”, så frembringer vi en lyd, som andre opfatter som en reference til personen Peter. At bruge navne kræver derfor en højt udviklet hjerne, som kan hive det pegende element ud af lyden. Mange dyr som fx ulve, aber og nogle fugle kan genkende hinanden på deres kaldelyde, men her er der ikke tale om navne, da genkendelsen sker ud fra den umiddelbare stemme, der afhænger af stemmeapparatet hos det enkelte individ. Derimod lader det til, at delfiner af arten øresvin bruger navne på en måde, der svarer til menneskets brug. Hvert øresvin har sin egen signaturlyd, som individet opfinder som unge. Siden kan andre øresvin i flokken genkende netop den lyd, og nye forsøg udført af delfinforskerne V.M. Janik, L.S. Sayigh og R.S. Wells viser, at lydene kan fungere som navne. Ved at afspille de ægte signaturlyde sammen med lyde, der var bearbejdet i en computer, fandt forskerne ud af, at signaturlyde genkendes på lydens form frem for stemmens karakteristika. Det betyder, at et øresvins signaturlyd også refererer til det bestemte individ, når det er et andet øresvin, der udstøder lyden. Dermed kan man sige, at øresvin bruger navne.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: