Bizarre orme lever kun af hvalknogler

Specialiserede skraldemænd på arbejde i tre kilometers dybde

1. september 2009

Da forskere fra Monterey Bay Aquarium Research Institute i USA satte sig for at studere en død hval på 2891 meters dybde, gjorde de en uventet opdagelse. Flere ukendte og højst bizarre ormearter viste sig at leve i et tæt samspil med hvalskelettet. Som en plante stikker ormene “rødder” ned i den døde hvals knogler. For enden af disse “rødder” udvides ormens krop til en lille sæk, fuld af æg. I den anden ende af kroppen – den ende, der stikker ud af hvalknoglen – har ormen en farverig fjerlignende vifte, der rækker ud i havvandet og fungerer som gæller. To af de nyfundne ormearter er særligt interessante. De har ingen øjne, ingen mund og ingen mave, men får i stedet hjælp af symbiotiske bakterier, når de skal have næring. Ormene lever af fedt og olier, som findes i hvalknoglerne, men da de ikke selv kan få fat i det, nedbryder bakterierne fedtstofferne for dem. Foreløbig ved forskerne ikke, hvad bakterierne får til gengæld for deres hjælp. Alle de synlige orme er hunner. Hannerne er ganske små og lever inde i de op til syv cm lange hunner. Ormene er helt afhængige af næring fra hvalknogler, og når en død hval er spist op, dør ormene. Ormene må så håbe på, at nogle af de nyklækkede føres med strømmen ud til et nyt skelet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: