Slimålen tilhører fiske­gruppen rundmunde – den mest primitive gruppe af de nulevende hvirveldyr.

© Andra Zommers/Chapman University

Brækmiddel jager hajer væk

Slimålen har udviklet en slimet substans, som den bruger til at forsvare sig mod hajer og andre rovdyr. Slimen blokerer hajernes gæller, så de hoster og gisper efter vejret.

16. april 2018

Slimålen tilhører en dyregruppe, som biologer regner for at være en af de mest primitive blandt hvirveldyrene. Men når de skal beskytte sig mod fjender, viser de sig at være ganske avancerede.

Slimålen frigiver en slimet substans, der får store rovfisk til at gispe efter vejret. På et øjeblik blokerer slimen rov­fiskens gæller, så den ikke kan optage ilt. 

Når en sulten haj fx vover at sætte tænderne i en slimål, slipper den derfor meget hurtigt sit bytte igen, og slimålen slipper uskadt fra angrebet.

Biologer fra tre amerikanske universiteter har studeret scenariet gennem flere video­optagelser og blev deraf inspireret til at se nærmere på slimålens skind for at opklare, hvordan den slipper så billigt fra angrebene. 

Forskerne regnede med, at skindet var meget stærkt og svært at gennemtrænge for rovfiskenes tænder. 

De testede derfor brudstyrken i slimålens skind og sammenlignede med skindet fra 21 andre fiskearter. Deres undersøgelser viste dog, at slimålens skind ikke er stærkere end andre arters. 

Ingen spiser slimål

Når slimålen slipper nærmest uskadt fra rovfiskenes tænder, skyldes det i stedet, at dens skind sidder meget løst på kroppen.

Det er ikke kun forskernes videoopta­gelser, men også andre observationer, der viser, hvor effektive slimålens forsvars­mekanismer er. 

Når biologer fx undersøger maveindholdet hos andre store rovfisk, støder de kun meget sjældent på rester af slimål.

Har du mod på flere dyr? I hvert nummer af Illustreret Videnskab kan du drage med til dyrenes forunderlige rige og opleve, hvorfor dyrenes parring er livsfarlig, hvordan de kommunikerer med hinanden, og hvilke dyr, der har tilpasset sig bedst. Tegn et abonnement nu, så kvitterer vi med dyrisk godt tilbud:

  • To numre af Illustreret Videnskab.
  • En måneds fri adgang til et væld af e-magasiner som National Geographic, Bo Bedre og Historie.
  • En bluetooth-højttaler fra Sonitum.

For kun 49,50 kroner – du sparer 407 kroner.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.