En hjerne ramt af Chronic Wasting Disease er svampet og slimet. Derudover farver døde neuroner hjernevævet sort. 

© Sylvie Benestad/Veterinærinstituttet

Dødelig hjernesygdom angriber norske elge

Den smitsomme hjernesygdom Chronic Wasting Disease er fundet i norske elge. Hidtil har sygdommen været begrænset til Nordamerika, men nu frygter myndighederne, at svampede hjerner vil brede sig over hele Europa.

2. april 2017 af Morten Kjerside Poulsen

I marts 2016 blev den smitsomme hjernesygdom Chronic Wasting Disease (CWD) opdaget for første gang i et norsk rensdyr. 

Hjernen var sort og slimet af døde neuroner og gennemhullet som en badesvamp. To måneder senere bukkede to elge under for sygdommen.

>> Fascineret af medicinen og dyrenes verden? Køb vores blad her og læs mere.

CWD er en såkaldt prionsygdom, hvor proteiner klumper sig sammen i nerveceller, så de mister evnen til at sende signaler og dør. 

Elge, som rammes af Chronic Wasting Disease (CWD), taber sig og begynder at hænge med hovedet.

© WYOMINGPUBLICMEDIA.ORG

Elgene bliver vanvittige

Sygdommen udvikler sig langsomt og fører først til døden flere år efter, en elg er blevet smittet.

I den mellemliggende periode bliver elgen stadig mere vanvittig.

Den hænger med hovedet og skvatter rundt som en Bambi på glatis i takt med, at prionproteinerne sætter sig i rygmarven.

Hele Europas bestand i fare

Hidtil har CWD været begrænset til Nordamerika, hvor den har huseret siden 1960'erne.

I de seneste 15 år er antallet af hjernesyge elge dog steget eksplosivt, og det kan måske være en del af forklaringen på, at CWD nu har krydset Atlanterhavet.

Norske og svenske biologer følger nøje antallet af elge og rensdyr smittet med CWD og om hjernesygdommen krydser grænsen mellem de to lande.

I så fald kan hele Europas bestand af elge være i fare. 

SYGDOMMEN SÆTTER SIG I HJERNEN OG RYGMARVEN:

  • HJERNE: Sygdommen Chronic Wasting Disease dræber nerveceller, så der opstår små huller i hjernen, og får den til at minde om en svamp. Elgen skærer tænder, ændrer adfærd og mister sin skyhed over for mennesker. 
  • ØJNE: Såkaldte prionproteiner samler sig i væsken i øjet og fører til et sløret syn. 
  • RYGMARV: Prionproteiner ødelægger nerverne i ryggen og fører til ukoordinerede bevægelser. 
  • LYMFEKNUDER: Klumper af prionproteiner svækker elgens immunsystem og evne til at bekæmpe både CWD og andre sygdomme.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: