Man on Elephant

Elefanter løber kun med forbenene

Et internationalt forskerhold har studeret elefanter via videooptagelser og et trykfølsomt underlag.

11. juni 2010

Asiatiske elefanter er så store og tunge, at de kun kan løbe med den ene halvdel af kroppen. Det konstaterer et internationalt forskerhold nu efter at have studeret 34 thailandske elefanters bevægelser på et specialbygget underlag.

De store dyr kan trave med forbenene, men kun skridte med bagbenene, når de kommer op på høje hastigheder – det vil sige op til fem meter i sekundet – viser forskernes videooptagelser og data fra det trykfølsomme underlag. Elefanterne er til gengæld gode til at bevare stabiliteten og fordele kropsvægten ved at holde gennemsnitligt to ben på jorden, selv når de er oppe i høj fart. Når farten sænkes lidt, holder de tre ben på jorden ad gangen.

Når de asiatiske elefanter kun er en smule for tunge til at komme helt op i løb, er lidt mindre dyr som næsehorn og flodheste nok i stand til at løbe, mener Norman Heglund fra det katolske universitet i Louvain i Belgien. Den større afrikanske elefant kan dog formentlig kun gå.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: