Fryser pingviner ikke om fødderne?

Hvordan undgår pingviner at få forfrysninger i fødderne, når de det meste af tiden står på is og sne? Fødderne er jo ikke fjerklædte.

1. september 2009

De fleste pingviner lever ganske rigtigt i kolde egne og har tilpasset deres fysiologi til kulden. På kroppen har de fjer og et fedtlag under huden, der sørger for varmeisolationen. Men fødderne er nøgne, og derfor må der noget andet til her. Pingviner har en konstant kropstemperatur på cirka 40 grader, men hvis de blot pumpede varmt blod ned i fødderne, ville de hurtigt miste al kropsvarmen. Det problem har naturen to løsninger på: For det første kan pingviner kontrollere blodgennemstrømningen i fødderne ved at variere diameteren i de årer, der forsyner fødderne med blod. Når det er koldt, minimeres diameteren og dermed blodforsyningen, og når det er varmt, øges den. For det andet forgrener de arterier øverst i benene, der leder blod til fødderne, sig i talrige små kar, der ligger tæt på de kar, der bringer koldt blod fra fødderne tilbage. Derved nedkøles det varme blod, så temperaturen i det blod, der når ned til fødderne, kun er få grader over frysepunktet. Samtidig opvarmes det kolde blod, som løber den modsatte vej. Da blodet i fødderne altid er over frysepunktet, undgår pingviner forfrysninger. Til gengæld har de naturligvis kolde fødder. Men det generer dem ikke, da fødderne hovedsagelig består af sener, som ikke er ret påvirkelige over for kulde. Gæs og ænder er indrettet på samme måde og kan derfor også sagtens tåle at færdes udendørs, når det er koldt her hos os.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: