Fugle smører hinanden med insektgift

1. september 2009

Toppede dværgalke gnider og gnubber sig mod hinanden, når de gør kur. Nu har amerikanske forskere fra University of Alaska Fairbanks opdaget hvorfor. Når fuglene gnubber sig mod hinanden, overfører de faktisk et citrusduftende sekret, der indeholder aldehyd, som er giftigt for tæger og andre blodsugende parasitter. Fuglene producerer selv stoffet i deres rygfjer, og i forbindelse med parringen tilbyder hannen og hunnen på skift deres rygge til hinanden. På den måde får begge parter smurt de dele af kroppen, som de ikke selv kan nå, ind i den naturlige insektgift. Forskerne har både studeret dværgalkene i en zoo og i deres naturlige miljø på St. Lawrence Island. Begge steder opstillede de kunstige fugle og små skjulte bokse med kunstigt duftstof. Alkene fandt hurtigt frem til de små duftbokse, hvorefter de gnubbede både hoved og krop mod dem.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: