Hvordan snyder gøgen med sine æg?

Jeg har hørt, at gøgen kan tilpasse sine æg efter mange forskellige fuglearters reder. Passer det virkelig?

1. september 2009

Hunnerne af den europæiske gøg specialdesigner formen og farvemønsteret på deres æg, så de i forbløffende grad ligner æggene i værtsreden. Selv om mange forskellige småfugle lider under gøgens forslugne unger, så lægger den enkelte gøgehun kun æg i en bestemt arts reder. Den enkelte hungøg kan således ikke tilpasse sine ægs form og farver til at ligne andre værtsfugles æg. Evnen til at lægge æg med en bestemt form og farve, så de ligner for eksempel rørsanger-æg, følger særlige mødrelinjer, idet generne for ægfarver tilsyneladende sidder på hunnernes kønskromosom og bliver nedarvet fra hunner til døtre. Hunnerne tilhører derfor særlige genetiske klaner, der hver især er specialiseret til at parasitere bestemte værtsarter. Hungøge husker muligvis deres plejeforældres udseende eller redens omgivelser og lægger derfor senere i livet kun æg i netop denne fuglearts reder.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: