Hvorfor er nogle flamingoer hvide?

Når flamingoer ikke er rosa, skyldes det så, at de er albinoer?

1. september 2009

Nej, det er helt almindeligt at se hvide flamingoer. Det skyldes nemlig, at det er unge fugle. Der findes i alt seks arter af flamingoer i Afrika, Sydamerika og et par steder i Europa. Fem af arterne er normalt mere eller mindre rosa, mens den sjette – med det latinske navn Phoenicopterus ruber ruber – er helt rød. Ungerne er imidlertid altid hvide, når de kommer ud af ægget, og “rødmer” først efter nogle år. I zoologiske haver havde man tidligere det problem, at flamingoerne blev hvide. Det viste sig, at det skyldtes kosten. I naturen holder flamingoer til i saltsøer, hvor de lever af skaldyr, alger og insekter, og det er herfra, de optager det røde farvestof. Farven fandtes ikke i det hønsefoder, man tidligere gav fuglene i fangenskab, og derfor mistede de gradvist deres smukke rosa farve. Sammen med kuløren mistede flamingoerne imidlertid også lysten til at formere sig. Den røde farve spiller nemlig en vigtig rolle under parringsdansen, fordi den er et tegn på, at fuglene er kønsmodne. I dag er de zoologiske haver derfor begyndt at sætte kulør på flamingoerne ved at tilsætte betakarotin – et orange pigment, der bl.a. findes i gulerødder – til deres foder. Flamingoer kan dog også blegne i naturen. Det kan ske, hvis de er stressede, fx fordi de har unger.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: