Har skildpadder naturlige fjender?

Skildpadder er jo beskyttet af et hårdt skjold. Betyder det, at de ikke er i fare for at blive spist af andre dyr?

1. september 2009

Skildpadder er en gammel gruppe af krybdyr, som næsten ikke har ændret udseende i 200 millioner år. En væsentlig grund til skildpaddernes evolutionære succes er deres tunge og tykke skjold, som yder en god beskyttelse mod rovdyr. Der findes visse skildpaddearter, der må klare sig med et blødt skjold, men det typiske skildpaddeskjold består af 61 uafhængige benplader, som er sat sammen på ryg og mave til en slags kasse. Oven på benpladerne er der yderligere 50 plader af hornstof, som er arrangeret uafhængigt af de underliggende benplader. Det er med til at give skjoldet ekstra stor styrke. De unge skildpadder er meget sårbare, men selv som voksne er skildpadder med et hårdt skjold ikke sikret mod at ende i maven på et større rovdyr. Havskildpadder er i farezonen, når der er spækhuggere og store hajer i nærheden. På landjorden kan hunnerne desuden blive ofre for store kattedyr som fx jaguarer og pumaer, når de kommer op på strandene for at lægge deres æg. For land- og sumpskildpadder er det især alligatorer, der er farlige. Alligatorer har et af dyrerigets hårdeste bid, og de kan få held til at knuse skjoldet på mellemstore skildpadder, hvis de får dem anbragt rigtigt mellem kæberne.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: