Blege koraller skifter menu

1. september 2009

Den globale opvarming er ret effektivt ved at tage livet af verdens koralrev. Det lille polypdyr, som danner de store kalk-formationer, er typisk afhængigt af en bestemt type alge, som lever inde i korallerne. Denne alge laver fotosyntese, og korallen lever af den overskydende energi, der kommer ud af processen. Ved en for høj vandtemperatur dør algen, og korallen mister sit livsgrundlag. Når det sker, falmer korallernes kraftige farver. Derfor har forskerne længe betragtet blege koraller som enten døde eller døende. Men nu viser det sig, at mindst én koral er i stand til at skifte den sædvanlige kost ud med en helt anden. Biologer fra Ohio State University i USA har opdaget, at blege eksemplarer af korallen Montipora capitata benytter små tentakler til at indfange mikroskopisk dyreliv – zooplankton – som fuldt ud dækker dens energibehov. Opdagelsen viser, at koralarter, der kan overleve afblegning ved at spise flere smådyr, formentlig kan blive de dominerende i fremtidens varmere koralrev.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: