Får hvaler dykkersyge?

Hvor dybt kan hvaler dykke, og hvordan kan det være, de ikke får dykkersyge?

1. september 2009

Hvaler, sæler, pingviner og en række andre pattedyr og fugle er ekstremt dygtige dykkere. De svømmer rutinemæssigt ned på flere hundrede meters dybde, for kaskelothvalens vedkommende endda ned på over 1000 meter. Det er enestående præstationer, som mennesket kun kan eftergøre ved hjælp af tekniske hjælpemidler. Med almindeligt dykkerudstyr kan mennesker kommer cirka 100 meter ned, mens vi er nødt til at bruge ubåde, hvis vi skal gå endnu mere i dybden. Dykning kan imidlertid være farligt. Hvis man stiger for hurtigt op fra dybderne efter en dykning, kan forskellige luftarter, der er blevet opløst i blodet eller i vævene under tryk, danne bobler, som kan give skader på både knogler, led og nervesystem. Denne tilstand kaldes dykkersyge, og den er et særlig stort problem for mennesker, der ikke fra naturens hånd er tilpasset et liv i vandet. Et menneske er ikke i stand til at oplagre ilt i kroppen i ret stort omfang, og derfor er den eneste mulige iltforsyning den luft, der kan være i lungerne, eller den komprimerede luft, der rummes i en dykkers luftflasker. Hvaler og andre havdyr er derimod indrettet på en anden måde. De er i stand til at oplagre store mængder ilt i deres blod og muskler. I denne tilstand kan ilten ikke danne luftbobler nogen steder, og derfor er der ingen risiko for at få dykkersyge og dermed blive skadet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: