Hvad bruger narhvalen sin stødtand til?

Er narhvalens imponerende stødtand et våben, eller har den en anden funktion?

1. september 2009

Stødtanden har længe været et evolutionært mysterium, og der har været mange teorier om dens funktion. Den nyeste forskning viser imidlertid, at stødtanden er et superfølsomt sanseorgan, der kan indsamle værdifulde informationer om forholdene i vandet. Forskere fra Harvard School of Dental Medicine i USA har undersøgt stødtænderne med et elektronmikroskop og opdaget, at de er spækket med omkring 10 millioner nervetråde, der går fra tandens indre og ud til overfladen. Takket være disse nerver kan narhvalen registrere selv bittesmå udsving i vandets temperatur, tryk og – vigtigst af alt – koncentrationen af partikler på forskellige dybder. Netop evnen til at registrere partikler gør, at narhvalen kan fornemme saltindholdet i vandet, hvilket formentlig hjælper den til at overleve i det iskolde arktiske miljø. Desuden kan den lokalisere partikler, der er karakteristiske for de fisk, der udgør dens føde. Opdagelsen er måske også nøglen til et andet mysterium. Forskerne har længe vidst, at narhvalerne gnubber eller slår stødtænderne mod hinanden. Men hvor man hidtil har ment, at de fægtede for at afgøre stridigheder, foreslår Harvard-forskerne nu, at siden stødtanden er så følsom, er der måske tale om en ukendt form for kommunikation.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: