Søkøer dyrker selv deres livret

Havets klumpedumper har bæredygtig landbrug

1. september 2009

Nye studier af søkøer har overbevist biologerne om, at det tykke havpattedyr er i stand til at dyrke dets foretrukne føde ved at afgræsse havbunden på en speciel måde. De såkaldte dygonger er søkøer, der lever i den vestlige del af Stillehavet. De adskiller sig fra deres fætre i Atlanterhavet ved udelukkende at spise planter, der gror under vandet. Nu har det vist sig, at dygongerne spiser deres føde på en så hensigtsmæssig måde, at det fremmer væksten af netop deres yndlingsplanter. Et område, der er tæt afgræsset af dygonger, ligner en græsplæne, som er blevet slået af en fuld mand. Tilsyneladende græsser søkøerne helt tilfældigt på kryds og tværs hen over havbunden. Men denne tilsyneladende ret ineffektive metode betyder, at der står mange små totter af vandplanter tilbage. Og de arter, som hurtigst kommer sig oven på dygongernes forstyrrelser, er lave vandplanter med et højt kvælstofindhold og et lavt fiberindhold – søkøernes livret. Desuden undgår dygongerne at overgræsse havbunden ved at strejfe meget omkring. Når de har spist i et bestemt område, forlader søkøerne det og vender først tilbage, når favoritplanterne igen er høje nok til græsning. Satellitmærkninger af søkøerne har vist, at dyrene jævnligt begiver sig ud på lange svømmeture til de tidligere fødeområder – sandsynligvis for at inspicere “markernes” tilstand.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: