Hvilket dyr er med sikkerhed blevet ældst?

Man hører ofte om meget gamle dyr. Men hvilket har den absolutte rekord?

1. september 2009

Af de dyr, man med sikkerhed har kendskab til, tilhører rekorden den madagaskiske stråleskildpadde Tu’i Malila, som døde i 1965 i en alder af mindst 188 år. Den berømte opdagelsesrejsende James Cook forærede skildpadden til Tongas kongefamilie i 1777. Men indtil for få uger siden var elefantskildpadden Harriet godt på vej til at slå rekorden. Hun fyldte 175 den 15. november 2005. Hendes historie kan følges helt tilbage til 1830. Selve fødselsdagen er ukendt, men den 15. november er valgt, fordi skildpaddeæg normalt klækkes i november. I mange år hed det sig, at det var Darwin, der i sin tid fangede Harriet på Galápagosøerne. Men dna-analyser har vist, at hun var fra Santa Cruz, mens Darwin hentede sine skildpadder på andre øer. Den 150 kilo tunge Harriet boede i en zoologisk have i Brisbane, indtil hun sov stille ind natten til den 23. juni. Hvilket nulevende dyr der er verdens ældste, vides ikke, men det er givetvis en af de andre over 100-årige skildpadder, som lever i verdens zoologiske haver. At netop skildpadder ofte når en meget høj alder, skyldes blandt andet, at deres energiomsætning er så lav, at organerne slides væsentligt langsommere end hos andre dyr.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: