Hvilket dyr har den tykkeste hud?

Elefanter kaldes også tykhuder, men har de virkelig den tykkeste hud? Og hvad er fordelen ved at have kraftigt skind?

1. september 2009

Det klassiske eksempel på en tykhud er ganske rigtigt elefanten, især den afrikanske, hvor skindet kan blive fire centimeter tykt. Elefanten overgås dog klart af hvalhajen, der er verdens største fisk. Hvalhajens skind er omkring 15 centimeter tykt. Trods eksempler som disse er virkelige tykhuder faktisk lidt af en sjældenhed i dyreverdenen. Tynd hud er nemlig mere fleksibel end tyk og gør det nemmere at regulere kropstemperaturen effektivt. Når hvalhajer har tyk hud, er det først og fremmest som beskyttelse mod hvidhajer og spækhuggere. Hvalhajer er nemlig meget langsomme dyr og er ikke i stand til at forsvare sig effektivt, da de lever af plankton og derfor har små tænder. Den tykke hud kan også være en beskyttelse mod ens egen art. Hos søelefanterne udkæmper hannerne voldsomme kampe i parringstiden. For at undgå livstruende skader fra de skarpe tænder har hannerne i denne periode et særligt tykt skind og en ekstra polstring af fedt, der især er placeret omkring halsen og på brystet. Selv om tyk hud primært giver beskyttelse, kan tykhuder godt være følsomme. Elefanter kan registrere små påvirkninger på huden og lokalisere dem meget præcist, mens flodheste nemt bliver solskoldede.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: