Hvorfor er der flest dyrearter sydpå?

1. september 2009

Antallet af dyrearter stiger, når man bevæger sig fra Jordens poler mod troperne, fordi de varmere egne udgør et stabilt miljø, hvor arterne i ro og mag har mulighed for at udvikle sig og specialisere sig i den mest effektive udnyttelse af miljøets ressourcer. Arterne i de tempererede egne har ikke fået samme lange tid til at udvikle sig, fordi de i noget højere grad er blevet hjemsøgt af istider og klimaændringer, som har fået mange arter til at uddø. Oven i istiderne kommer, at arterne i de tempererede zoner hvert eneste år bliver udsat for store årstidsvariationer, som skaber et ustabilt miljø, og som ifølge en del biologer ikke er befordrende for et stort antal arter. Undersøgelser viser fx, at årstidernes vekslen er en stor barriere for, at tropiske arter kan sprede sig mod nord eller syd. Artsdannelsen i troperne bliver også favoriseret af masser af sollys, der er grundlaget for en meget stor fotosyntese og planteproduktion. Dyrene har meget at leve af, og der er mulighed for mange led i fødekæderne. Ved polerne kan planteproduktionen være så lille, at fødekæderne indeholder ganske få niveauer, hvilket virker som en stopklods for dannelsen af nye arter.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: