Hvorfor leger kattedyr med deres bytte?

Det ser grusomt og brutalt ud, når katten eller løven leger med byttet, inden de æder det. Hvad er formålet med denne adfærd?

1. september 2009

Kattens leg med musen eller løvens leg med zebraen har mange funktioner. Den giver bl.a. dyret øvelse i at fange et levende bytte, og legen kan også være en form for træning – en test af nerver og reflekser – som giver dyret mulighed for at vurdere sine jagtevner. Til en vis grad er det dog også en adfærd, som holdes i gang af dyrets egne jagtinstinkter. Når et rovdyr ser et flygtende byttedyr, vil det automatisk angribe. Hvis dyret ikke er sultent, bliver angrebet halvhjertet, og byttet undslipper. Det påvirker rovdyrets jagtinstinkt, og så begynder det hele forfra. Det er denne adfærd, som ligger til grund for de nedslagtninger, som fx ræve er årsag til i hønsegårde. Hvis en ræv i naturen angriber en flok fugle, ville alle tage flugten, så snart ræven havde snuppet det første eksemplar. I hønsegården kan fuglene ikke flygte, så her bliver jagten ved, til der ikke længere er nogen fugle, som rører på sig og pirrer rævens instinkter. Et andet vigtigt aspekt er, at et rovdyr ikke vil spilde energi. Når rovdyret har nedlagt byttet, bliver det først dræbt, når dyret er sikker på, at det kan ske hurtigt, effektivt og med mindst mulig risiko for rovdyret selv. Derfor ser man ofte store katte, der holder det levende bytte fast i lang tid, indtil de har samlet kræfter til at slå det ihjel.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: