Hvorfor lyser dyrs øjne i mørke?

Jeg har flere gange oplevet, at dyrs øjne er næsten selvlysende om natten. Hvordan kan det være, at øjnene lyser op i mørke?

1. september 2009

Dyr, der er aktive om natten, har behov for at udnytte det sparsomme lys optimalt. Derfor er deres øjne udstyret med et særligt reflekterende cellelag, der øger følsomheden over for lys. Cellelaget kaldes tapetum lucidum og sidder på bagsiden af øjeæblet. Det fungerer som et spejl, der sender noget af lyset ud gennem øjet igen, så dyrene får mulighed for at benytte sig af det endnu en gang. Det er det lys, man kan se. Øjnene skinner dog kun, når dyret bliver ramt af lys, for eksempel lygterne fra en bil eller skæret fra en lommelygte. Forskellige dyr får forskellige farver i øjnene om natten. Kattes og hundes øjne bliver normalt gule, mens eksempelvis krokodiller får rødlige eller orangefarvede øjne. Menneskers øjne har ikke det specielle cellelag tapetum lucidum, og derfor er vi ikke særligt gode til at se i mørke. Takket være de lysfølsomme stave i øjnene kan vi dog forbedre nattesynet op til 10.000 gange i forhold til om dagen, hvis vi opholder os i mørket et stykke tid, så øjnene vænner sig til det svage lys.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: