Hvepse har næse for magt

Ansigtsmønster markerer insekters plads i hierarkiet

1. september 2009

Det kan ikke betale sig for europæiske papirhvepse at lyve om deres sociale status. Bedrageriet bliver nemlig opdaget, og synderen bliver straffet hårdt. Det viser nye undersøgelser foretaget af amerikanske og canadiske forskere. Når hvepsehunnerne er blevet befrugtet, hjælpes de ad med at bygge et bo, men undervejs udfører de en række rituelle handlinger, der afgør, hvem der er stærkest og dermed dronning. Hun får lov at lægge langt de fleste æg. For at undgå for mange opslidende kampe markerer hunnerne deres status ved hjælp af sorte pletter i ansigtet. Jo stærkere hunnerne er, desto flere pletter har de. Men det er nemt for hvepsene at udvikle disse pletter, og derfor undrede forskerne sig over, hvorfor hvepsene ikke snød. For at få svaret malede forskerne ansigterne på hvepse med gul eller sort farve, så de fik enten flere eller færre sorte pletter. Men snyderiet blev hurtigt opdaget og straffet hårdt. Dronningen sprang op på bedragernes hoveder og gnavede i deres følehorn – også længe efter, at snyderiet var opdaget. Samme skæbne overgik endda de hunner, som havde snydt sig til en lavere status. Forskerne kunne altså konkludere, at hvepsene kun bruger pletterne som en slags indikator og også kigger eller lugter hinanden nærmere an.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: