Hvorfor bygger termitter så høje boer?

Termitboer kan rage godt op i landskabet, og det må være et enormt arbejde for de små termitter at bære materiale flere meter op. Hvorfor bygger termitterne boerne så høje?

1. september 2009

En del af succesen for sociale insekter som fx termitter skyldes, at de er i stand til at regulere indeklimaet i deres boer. Det tillader dem nemlig at være aktive på tidspunkter, hvor andre insekter er udsatte for kulde eller udtørring. Termitter er faktisk nødt til at være deciderede indeklimaeksperter, fordi de er særligt afhængige af konstant temperatur og høj fugtighed. Temperaturen skal således holdes lige omkring 30 grader i de vitale dele af termitboet. Uden et effektivt ventilationssystem er der risiko for overophedning, idet der frigives meget varme fra termitternes stofskifte, især hvis der er tale om svampedyrkende termitarter. Ventilationssystemet består af en række kanaler, som er vævet ind i boet uden at være i direkte forbindelse med de kamre, som termitterne færdes i. Termitboets centrale dele bliver afkølet, når luften blæser gennem boets kanaler. I avancerede udgaver af dette system bygger visse termitarter et højt skorstenslignende rør, som sørger for et stort sug og en mere effektiv luftudskiftning i boets indre kanaler. Hos arten Macrotermes jeanneli kan dette skorstensrør rage op til otte meter op fra jordoverfladen. Når termitboer bliver så høje, skyldes det altså, at det er en smart måde at køle boet på.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: