Ildfluer kan lyse i mørke.

© Terry Priest // Flickr

Ildflue tænder lys med gas

Kvælstofilte oplyser bagkroppen som en lanterne.

1. september 2009

Går man ud i natten i de tropiske egne, kan man ikke undgå at se de små ildfluer, der udsender et spøgelsesagtigt grønt lys. 

Lyset er dog ikke spor mystisk. Uden det ville fluerne være på herrens mark, for det er det eneste værktøj, de har for at kunne kommunikere med omverdenen. 

De udsender både lyset for at tiltrække et bytte og for at finde en mage. Hvordan lyset udsendes, har ingen dog hidtil kunnet svare på. 

Biologer har længe vidst, at nerveceller får de såkaldte fotocytter i fluens bagkrop til at udsende det grønlige skær. Men ingen har kunnet redegøre for, hvordan nervecellernes signaler når frem til fotocytterne, for de to slags celler rører slet ikke ved hinanden. 

Men den gåde er nu blevet løst af amerikanske forskere. Deres forsøg afslører, at fluernes nerveceller er i kontakt med et netværk af rør, som fører luft hen til fotocytterne i bagkroppen. 

Så snart fluen har et bytte eller en mage i sigte, udsender nervecellerne et signalstof, der får rørene til at udskille kvælstofilte. Gassen trænger ind i fotocytternes cellemembraner, og det sætter straks gang i de særlige biokemiske processer, som får cellerne til at lyse op.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: