Kan sommerfugle klare sig uden støv på vingerne?

Passer det, at sommerfugle dør, hvis man rører deres vinger? Og hvor meget støv skal de miste?

Det er en gammel og meget udbredt skrøne, at sommerfugle dør, eller i det mindste mister evnen til at flyve, hvis man gnider støvet af deres vinger. Historien er ret romantisk, men den har intet med virkeligheden at gøre. Støvet på en sommerfugls vinger er i virkeligheden små farvede skæl. Det er dem, som danner dyrenes farvestrålende mønstre, men de har ingen direkte betydning for hverken dyrenes evne til at flyve eller deres overlevelse. Til gengæld spiller mønstrene en rolle, når sommerfugle skal tiltrække mager eller camouflere sig. Hvis man virkelig vil berøve en sommerfugl dens flyveevner, skal man krølle dens vinger eller ligefrem rive dem i stykker. Forskere, som studerer amerikanske monarksommerfugle, gnider ofte en plet skæl af vingerne for at mærke dyrene. Og det berører ikke sommerfuglene. Faktisk findes der ligefrem flere arter af sommerfugle, som allerede fra naturens hånd mangler de fleste skæl på vingerne. Uden deres farvede belægning er vingerne glasklare membraner, og det ses hos flere tropiske og subtropiske sommerfuglearter. Her virker de gennemsigtige vinger som camouflage, da de får dyrene til at gå i ét med baggrunden. Også på hjemlige breddegrader kan man finde sommerfugle med klare vinger. Såkaldte glassværmere har skæl på vingerne, når de kommer ud af puppen, men skællene falder af allerede på den første flyvetur.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: