Ants

Myrer formerer sig ved kloning

Myrer af en bestemt art i Amazonas formerer sig uden seksuelt samkvem. De er alle sammen hunner.

19. oktober 2009

Myrearten Mycocepurus smithii har overrasket forskerne. Nye dna-prøver viser, dels at samtlige myrer af denne art er hunner, dels at myrerne formerer sig uden at dyrke nogen form for seksuelt samkvem.

Alle myrer i en familie er nemlig kloner – altså genetisk identiske udgaver – af familiens overhoved, dronningen. Det viser undersøgelser af en gruppe myrer fra Amazonas, der er foretaget af biologen Anna Himler fra University of Arizona.

Kloning af hunner er aldrig set før

Man kender til sexløs reproduktion af hanner fra andre dyr, men en sådan type reproduktion af hunner er aldrig tidligere observeret. Og da forskerne undersøgte myrernes kønsorganer, kunne de se, at flere organer, der normalt bruges til reproduktion, er væk hos Mycocepurus smithii.

Ifølge Anna Himler er der både fordele og ulemper ved reproduktion uden sex. Fordelen er bl.a., at myrerne kan fokusere på at skaffe føde ved at dyrke svampe. En ulempe er, at de bliver nemme ofre for fx parasitter, da de genetisk ens myrer har samme immunforsvar.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: