Myrer lapper huller i vejen med kroppen

1. september 2009

Hvad gør en klog myre, hvis der er huller i vejen, og det forsinker dagens arbejde? Lapper hullerne med sin krop. Britiske forskere fra University of Bristol har opdaget, at hærmyrer i regnskovene i Central- og Sydamerika gerne ofrer sig for at få det hele til at glide lidt hurtigere. Hvis der er huller i den skovbund, som kolonnerne med op mod 200.000 myrer marcherer ad, bruger nogle af myrerne deres krop som en prop, der lapper hullet. Derved skaber de en slags motorvej for deres artsfæller, som lynhurtigt og uden forhindringer kan bringe deres bytte hjem til de sultne myrelarver. I laboratoriet lod forskerne en skare hærmyrer kravle hen ad et bræt, som de havde boret små og store huller i. Eksperimentet viste, at “vejarbejdermyrerne” kravlede ned i de huller, der passede til deres størrelse, så resten af myrerne kunne komme videre. Var hullet for stort til, at én myre kunne lappe det med sin krop, gik flere myrer sammen om at agere prop. Når kolonnen havde passeret, sprang myrerne op af hullerne igen og sluttede sig til resten af flokken. Hver dag ved morgengry marcherer hærmyrer i kolonner, der i bredden tæller 3 til 12 myrer, ud for at fange andre myrearter og edderkopper. De sprøjter lammende giftstof ind i byttet, hvorefter de flår det fra hinanden. I småbitte stykker bliver byttet fragtet hjem til kolonien af myrerne, der bevæger sig med en gennemsnitsfart på 8 centimeter i sekundet. “Vejarbejderne” forhindrer, at der opstår trafikpropper undervejs, ved at lægge sig i hullerne, og uden deres indsats ville mængden af føde, som dagligt bliver slæbt hjem til kolonien, falde med knap en tredjedel.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: