Skøjteløbere ror over vandet

Højhastighedskamera afslører, at insekt bruger sine behårede ben som årer

1. september 2009

Skøjteløberen går på vandet ligesom Jesus, men hidtil har det været en gåde, hvordan insektet bærer sig ad. Nu har amerikanske forskere afluret skøjteløberens hemmelighed: Den bruger benene som årer. At overfladespændingen forhindrer insektet i at synke gennem vandhinden, er almenkendt, men indtil nu har man kun kunnet gisne om, hvordan det lille dyr bevæger sig fremad. Teorien var, at insektets tynde ben skaber små bølger i vandhinden, som dyret kan ride på. Forskningen viser nu, at forklaringen er en ganske anden. Ved at sprøjte blå farve på vandoverfladen og filme skøjteløberen med et højhastighedskamera har man afsløret, at insektet bruger et af sine tre behårede benpar som årer. Roningen laver en U-formet strømhvirvel under overfladen lige bag foden, og det er netop denne hvirvel, der driver dyret fremad med op til 150 cm i sekundet. For at bekræfte deres resultater har forskerne skabt en mekanisk skøjteløber. Den er lavet af en sodavandsdåse, en stålwire, en trisse og en elastik. Selv om den er større end sit levende forbillede og knap så graciøs, formår den alligevel at gå på vandet vha. strømhvirvlerne.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: