Iskolde øer er paradis for dyr

1. september 2009

biologi Der ventede forskere fra British Antarctic Survey en gevaldig overraskelse, da de optalte antallet af dyrearter ved Sydorkneyøerne tæt på Antarktis. Hele 1224 forskellige arter husede det iskolde klima, og det er faktisk endnu flere end Galápagosøerne, der ellers er kendt for deres store artsrigdom. I alt 23 forskere fra fem institutioner og flere lande har deltaget i optællingen af arter på Sydorkneyøerne. De har indsamlet dyr i fire landområder, dykket ved tre søer og fundet havdyr på ned til 1500 meters dybde. Af de 1224 arter var cirka en tredjedel ikke tidligere registreret i området, og fem arter var helt ukendte for videnskaben. Havet gemte dog på langt størstedelen af de ny-registrerede arter. Ud af 1224 arter stod havet for 83 procent, hvoraf de fleste levede tæt ved eller på havbunden. Det forklarer måske, hvorfor man tidligere har anset de polare havområder for at være blottede for liv. Undersøgelsen var en del af projektet Census of Marine Life, der forsøger at kortlægge mængden af dyr i Jordens oceaner. Projektet forsøger også at finde ud af, hvad temperaturstigningerne betyder for havets liv, og her er Sydorkneyøerne et ideelt sted, da økosystemet her er meget stabilt.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: