Bande af dræbermus går løs på kæmpefugl

1. september 2009

På den isolerede sydatlantiske ø Gough Island dør størstedelen af de ynglende havfugles unger, inden de forlader reden. Zoologen Ross Wanless fra Sydafrikas University of Cape Town har efter et ophold på øen fundet frem til årsagen. Fugleungerne bliver angrebet og ædt af overdimensionerede dræbermus. Musene er almindelige husmus, der kom til øen med fragtskibe i 1800-tallet. Der var masser af føde, så musene voksede sig større end artsfæller på fastlandet. De mange fugleunger, der ligger ubeskyttede i rederne, mens forældrene er på havet efter føde, er et let bytte for musene, og det er især unger af albatrosarten Diomedea dabbenena, det går ud over. Op til ti mus bider ungen igen og igen, indtil den dør af blodmangel. Derefter går ædeorgiet i gang. Mærkeligt nok er det kun nogle af øens mus, der angriber fugleunger. Ross Wanless mener, at nogle af musepopulationerne har lært sig at angribe større byttedyr i flok, og at den viden bliver givet videre til de yngre generationer.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: