nb_u38_leopard

Leoparder mæsker sig i kæledyr

Livretten er tamme hunde, men heller ikke huskattene kan føle sig sikre, når Indiens vilde leoparder går på rov.

18. september 2014 af Carsten Nymann

Ved at pirke og prikke i afføringen fra 85 vilde, indiske leoparder er forskere fra organisationen Wildlife Conservation Society kommet frem til en overraskende konklusion om de store kattes kosthold.

Selv i områder med store bestande af køer, geder og andre nyttedyr foretrækker leoparderne at sætte tænderne i hunde – og primært tamme hunde.

Også kattene står for skud

Forskerne fastslår, at tamme hunde udgør intet mindre end 39 procent af leopardernes kost.

Heller ikke de almindelige huskatte kan vide sig sikre, når sulten melder sig hos deres større slægtninge.

Forskerne fandt rester af huskatte i 15 procent af afføringsprøverne, hvilket svarer til, at kæledyrene tegner sig for 12 procent af den biomasse, der udgør leopardernes føde.

Dybt afhængige af mennesker

Inkluderes de lokale landmænds kvæg og geder, viser undersøgelsen, at hele 87 procent af de vilde leoparders føde kommer fra menneskers nytte- og kæledyr.

De resterende 13 procent er fx vilde aber og gnavere. Forskerne udtrykker bekymring for, at de vilde leoparder i løbet af 20-30 år er blevet decideret afhængige af tamme dyr.

Ikke mindst, fordi situationen ofte fører til sammenstød mellem mennesker og leoparder. Jagt på vilde leoparder er strengt reguleret i Indien.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: