Kan dyr føle sorg?

Vi mennesker føler sorg, når vi mister et familiemedlem. Kan man sige noget om, hvorvidt dyr også kan føle sorg?

1. september 2009

Adfærd, der umiskendeligt ligner menneskets reaktioner på sorg, kan ses hos mange dyrearter, når nærtstående individer dør. Et godt eksempel er elefanter, der i dagevis kan stå vagt over en dødfødt unge, mens deres ører og hoveder hænger slapt ned. Tilsvarende har man observeret, at de elefantunger, som har set deres mor blive dræbt, ofte vågner skrigende op af deres søvn. Det er svært at sige præcist, hvad der foregår i hovedet på elefanterne, men flere forskere mener, at der er tale om følelser, der minder om vores egen sorg. Udbredelsen af sorg i dyreriget kan forklares med, at den hjælper os til at passe godt på vores nærmeste. På den måde maksimerer vi sandsynligheden for, at arvemassen videreføres. Den følelsesmæssige tilknytning er specielt vigtig for pattedyr, der får få unger og derfor skal passe ekstra godt på dem.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: