Kan krybdyr få feber?

Krybdyr er jo ikke varmblodede, men afhængige af omgivelsernes temperatur. Kan de få feber ligesom mennesker?

1. september 2009

I mange år har man delt dyr op i varmblodede og koldblodede eller ensvarme og vekselvarme. Men disse opdelinger har vist sig at være ret upræcise, så de fleste zoologer bruger dem ikke længere. I stedet foretrækker forskerne i dag at opdele dyr efter, om varmekilden til deres temperaturregulering kommer inde fra deres krop, eller om de henter varmen udefra. Pattedyr og fugle kaldes endoterme, fordi de selv producerer varme inde i deres krop. Det er også dét, der sker, når mennesket fx bliver ramt af en infektionssygdom, og kroppen reagerer med at skrue op for den indre termostat og give os feber. De fleste krybdyr og andre dyr kaldes derimod ektoterme, fordi de bruger ydre varmekilder til at regulere deres kropstemperatur. Det gør dog ikke krybdyr til passive ofre for deres omgivelsers temperatur, idet de med deres adfærd til en vis grad kan styre varmepåvirkningen. De kan fx øge deres kropstemperatur ved at opsøge solen, sådan som vi ser det med solbadende hugorme på vores breddegrader, eller de kan sænke temperaturen ved at søge skygge eller gå i vandet. I tilfælde af angreb fra bakterier og virus har krybdyr altså ikke en indre termostat, som de kan skrue op for for at få en konstant forøget kropstemperatur – det, som vi kalder feber hos pattedyr og mennesker. Men krybdyr kan i stedet påføre sig selv en slags adfærdsbetinget “feber”. De kan søge solrige steder hen, så deres kroppe bliver varmet grundigt op.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: