Nyt rejsemønster kan redde truet skildpadde

1. september 2009

En permanent ruteændring kan vise sig at blive redningen for den stærkt truede bestand af læderskildpadder i Stillehavet – en bestand, der er faldet fra 115.000 i 1980 til 25.000 i dag. Et hold forskere med George Shillinger fra Stanford University i spidsen har gennem tre år ved hjælp af satellitovervågning fulgt 46 mærkede læderskildpadder. Det har gjort dem i stand til at kortlægge skildpaddernes rute til og fra Playa Grande-stranden i Costa Rica, hvor de lægger deres æg. Det viser sig, at skildpadderne i dag – med meget få undtagelser – følger en smal korridor fra Playa Grande, rundt om Galápagos-øerne og videre til et område kaldet South Pacific Gyre. Her bliver de et stykke tid, før de atter sætter kursen mod Playa Grande. Tidligere svømmede læderskildpadderne ellers i mange forskellige retninger, når de forlod Playa Grande-stranden, og det gjorde det nærmest umuligt at beskytte dem. Men fordi skildpadderne nu følger en næsten fast rute, vil det være langt nemmere at indføre beskyttende foranstaltninger som forbud mod fiskeri i de perioder, hvor skildpadderne passerer forbi. Desuden vil det gøre det muligt at føre visuelt opsyn med bestanden på den lange rejse. Forskerne gætter på, at skildpadderne instinktivt har valgt ruten rundt om Galápagos-øerne, fordi den trods alt er mere sikker end ruter tæt på land, hvor der er mere fiskeri. Til gengæld aner forskerne ikke, hvad skildpadderne vil i South Pacific Gyre, der er en samling af havstrømme. Området er en oceanmæssig ørken, der ikke umiddelbart byder på de store mængder føde. Forskernes satellitter kan imidlertid kun se 25 meter ned i vandet, og da en læderskildpadde kan dykke 1280 meter, gætter forskerne på, at dyrene finder føde i form af plankton og gopler nede i dybderne.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: