Orm har tænder af kobber

1. september 2009

Nye undersøgelser af en havlevende orm viser, at den har et usædvanligt kraftigt tandsæt forstærket med kobber. Ormen, Glycera, bruger de stærke tænder til at gennembore hu-den på sit bytte, og gennem en hårfin kanal i tanden sprøjter den gift ind i offeret. Tanden indeholder ca. 13 pct. kobber, der sammen med klor danner biomineralet atacamit. Beregninger har vist, at det høje indhold af kobber gør tanden næsten dobbelt så stærk, som den ville have været uden tungmetal. Kobberet findes i stigende koncentration fra overfladen og ind mod midten. Derved bliver tanden gradvis stivere mod centrum og modstandsdygtig over for at revne. Det er nyttigt for ormen, som lever nedgravet i havbunden og derfor løber en stor risiko for at bide i hårde sandpartikler.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: