Bille bruger bakterier til at producere antibiotika

1. september 2009

Naturen er fuld af fascinerende eksempler på samarbejde, og nu har amerikanske forskere opdaget endnu et. Det er den amerikanske fyrrebarksbille Dendroctonus frontalis, der allierer sig med en bakterie for at beskytte sine larvers føde. Billen lever i fyrretræers bark, hvor den lægger sine æg i lange, borede tunneler. Samtidig lægger den en madpakke i form af svampe, der gror og kan høstes af larverne, når de udklækkes. Men der er også en slange i paradis – en mide, som lægger sine æg i de samme tunneler og dyrker en anden slags svamp til sit afkom. Denne svamp vokser hurtigere og ville udkonkurrere billens svamp, hvis det ikke var for en bestemt bakterie. Cameron Currie fra Harvard University har nemlig opdaget, at billen samarbejder med en hidtil ukendt aktinobakterie, der bekæmper midens svamp med et nyt antibiotika, mycangimycin. Hvis sådanne samarbejder er almindelige hos insekter, kan det føre til udvikling af nye former for antibiotika.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: