Findes der jomfrufødsler i dyreriget?

Er der dyr, der kan formere sig uden indblanding af hanner?

1. september 2009

Jomfrufødsler er aldrig set hos fugle eller pattedyr, men er vidt udbredt blandt hvirvelløse dyr som snegle. Fænomenet består i, at ubefrugtede æg udvikler sig til fostre uden mødet med sæd. I forhold til den almindelige seksuelle formering er det en givtig måde at forplante sig på, da dobbelt så mange individer kan producere afkom. Problemet er imidlertid, at hvert dyr bliver en tro kopi af sit ophav, så den genetiske variation bliver betydeligt mindre. Der er faktisk arter, der helt har afskaffet hannerne. Det gælder for eksempel det plettede væddeløberfirben, der lever i Mexico. I almindelighed er fænomenet dog sjældent blandt krybdyr, padder og fisk, og indtil for nylig troede man, at det slet ikke forekom hos hajer. Men i sommeren 2002 overraskede en hvidplettet bambushaj forskerne ved at få unger, selv om der ikke havde været en hanhaj på besøg i bassinet de seneste seks år.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: