Wheel animals

Mikroskopiske dyr er mestre i overlevelse

Når hjuldyret angribes af en svampeparasit, så tørrer den ud og stikker af.

19. juli 2010

De er kun få millimeter store, men hjuldyrene tilhørende klassen Bdelloidea har alligevel udviklet en overlevelsesteknik, der er så effektiv, at de har overlevet i 30 mio. år. Når hjuldyret inficeres af en dødelig svampeparasit, kan det nemlig tørre ud, hvorefter det blæser væk med vinden. Når hjuldyret på et tidspunkt igen får kontakt med ferskvand, vågner det til live igen og fungerer som før udtørringen. Og som oftest er parasitten nu uskadeliggjort.

Det er biologen Paul Sherman fra Cornell University i USA, der har afsløret hjuldyrenes hemmelighed. Hjuldyr parrer sig ikke med andre individer, men skaber i stedet kloner af sig selv. Den type formering er som regel begyndelsen til enden i dyreverdenen. Manglen på genetisk mangfoldighed gør nemlig dyr sårbare, fordi de ikke over tid kan udvikle sig, i takt med at de fx får nye fjender. Men det problem har hjuldyret altså løst ved at tørre ud og stikke af.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: