Øglen afgør selv ungernes køn

1. september 2009

Hunnerne i den australske skinkart Eulamprus tympanum kan selv bestemme, om ungerne skal være af hankøn eller hunkøn. Hvis det firbenlignende dyr ønsker afkom af hankøn, sørger hun blot for at opholde sig et varmt sted, mens fosteret udvikler sig. Hvis hun hellere vil have hunkønsunger, finder hun et køligere sted. Såkaldt temperaturafhængigt køn er almindelig kendt blandt mange æglæggende krybdyr som fx krokodiller og skildpadder. Men det er første gang, forskerne observerer fænomenet hos et dyr, der føder levende unger. Under forsøg i et laboratorium valgte alle skinkhunnerne de varmere omgivelser og fødte alle hanunger. Måske fordi skinkerne har en instinktiv fornemmelse af, om arten har mest brug for at få tilført hun- eller hanafkom, og fordi de på det tidspunkt var omgivet af lutter hunner. De australske biologer er dog bekymrede for Eulamprus tympanums fremtid. Hvis den globale opvarmning fortsætter, vil skinkerne med tiden føde langt flere hanner end hunner. De lever nemlig i Sydøstaustraliens kølige bjerge og har svært ved på naturlig vis at søge koldere omgivelser.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: