Parasit lever højt på myres opkast

1. september 2009

Den store antennemide har opfundet en anderledes måde at være parasit på. Mens de fleste af dens slægtninge fungerer som parasitter ved at suge blod eller gnave i deres værter, tager antenne-miden mere raffinerede metoder i brug – den narrer simpelt hen sin vært til at fodre den. Antennemidens yndlingsvært er den gule engmyre, der holder til i høje myretuer på de europæiske enge. Når en mide finder en myre, sætter den sig fast på undersiden af myrens hoved, lige under munden. Det irriterer naturligvis eng-myren, som prøver at fjerne miden, men forgæves. Selv den mest energiske og vedholdende myre må give tabt. Miden bider ikke myren, så umiddelbart kunne det se ud til, at den bare er interesseret i gratis transport, men så enkelt er det ikke. Antennemiden udnytter i stedet den kendsgerning, at en myre automatisk vil gylpe mad op til en kollega, hvis den bliver strøget over hovedet på en bestemt måde. Miden efterligner disse bevægelser ved at berøre myrens hoved med sine antenner og narrer på den måde myren til at fodre sig. I gennemsnit tigger antennemiden mad fem gange i timen eller hvert 12. minut. Det er ensbetydende med, at over halvdelen af engmyrens sødlige føde ender i midens mave.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: