Antechinus stuartii 2014/12

Fædre ofrer livet for deres børn

Det er ikke kun blandt insekter, at far har udfyldt sin rolle efter befrugtningen. Hannerne hos en australsk museart ofrer livet for deres unger.

24. juli 2014 af Lars Thomas

Pungspidsmus lever stærkt og dør unge

Hos den australske pungspidsmus (Antechinus stuartii) bringer hannerne det ultimative offer for ungernes skyld.

Pungspidsmus lever stærkt og dør meget unge – ikke mindst hannerne. De bliver kønsmodne allerede i en alder af ti måneder, og kaster sig på det tidspunkt ud i en kort og ekstremt hektisk parringstid.

Parringen er så voldsom, at samtlige hanner uden undtagelse dør, når parringerne er overstået og det eneste, der er tilbage, er drægtige hunner. De lever til gengæld ofte 1-1½ år yderligere, så de kan nå at parre sig og få unger endnu en gang.

Mere mad til ungerne

Biologisk set kan det virke mærkeligt at ofre alle hannerne på denne måde, men der er god fornuft bag.

Pungspidsmusene lever nemlig i tørre, ørkenlignende områder, hvor det er småt med føden. Med hannerne af vejen, er der mere mad tilbage til hunnerne og de opvoksende unger.

Læs mere om dyreforældre

Pungspidsmusen er dog ikke det eneste dyr, der tilsidesætter egne behov til fordel for ungerne. Læs mere om dyreforældrenes selvopofrelse i artiklen fra Illustreret Videnskab 12/2014. Læs den ved at klikke på knappen herunder.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: