Hvorfor æder nogle hunner deres mage efter parringen?

På tv har jeg ofte set parringer hos edderkopper og insekter, hvor hunnen æder hannen bagefter. Hvad er forklaringen på denne mærkelige adfærd?

1. september 2009

Der findes faktisk en del arter, hvor hunnerne har den mærkelige vane at spise hannen efter eller endda under parringen, men det er især almindeligt hos edderkopperne. Der er blevet fremsat flere teorier om, hvorfor denne adfærd har udviklet sig. Generelt anser man det for slet og ret at være et spørgsmål om hunnens ernæring. Efter parringen har hannen udspillet sin rolle, og så kan hunnen jo lige så godt få gavn af den energi, han indeholder. Langt de fleste edderkoppehanner er imidlertid så små i forhold til hunnen, at de ikke kan betyde ret meget i hunnens kostplan. Her er det nok snarere et spørgsmål om, at hunnen opfatter alt, hvad der bevæger sig, som bytte. Hannens beskedne størrelse er måske ligefrem en sikkerhedsforanstaltning, der skal gøre ham mindre interessant som bytte. Nogle hanner benytter en anden overlevelsesstrategi. De binder simpelt hen hunnen med spindetråde inden parringen. Hos knælerne, der hører til insekterne, ser man også eksempler på, at hannen ender i hunnens mave. Her er de to køn mere ens i størrelsen, så måltidet kunne godt tænkes at spille en egentlig ernæringsmæssig rolle. Undersøgelser tyder dog på, at det slet ikke er så almindeligt, at knælerhunnen æder sin mage, som man tidligere har troet.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: