Jomfrufødsler truer avlsprogram

Varaner i zoologiske haver får unger uden at have parret sig

1. september 2009

Hvirveldyr formerer sig normalt ved, at en hunlig og en hanlig kønscelle fusionerer og bliver til et nyt individ. Dermed sikrer naturen en høj grad af genetisk variation. I ganske få tilfælde har man dog også set, at hunner af fx fisk og slanger kan formere sig uden at involvere en han. Nu har man i to engelske zoologiske haver for første gang nogen sinde også set de sjældne jomfrufødsler hos de indonesiske komodovaraner. I foråret 2006 fik komodovaranen Sungai fire unger i London Zoo, og hun havde ikke gået sammen med en han i to år. Og i december 2006 udklækkedes fem æg i Chester Zoo. Moren var hunnen Flora, som aldrig har været tæt på en han. Genetiske analyser af varanernes æg og unger viste, at de alle var undfanget ved partenogenese, som er zoologernes betegnelse for jomfrufødsler. Partenogenese har den fordel, at enlige hunner kan starte en helt ny flok varaner, når hanner er en mangelvare. Zoologerne havde aldrig før kendt til partenogenese hos komodovaraner, og derfor kom det som en ekstra overraskelse at se det hos to hunner samtidig.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: