Ræveunger lever et hundeliv

Tamme ræve viser, hvordan hunde blev husdyr

1. september 2009

Ræven har potentialet til at blive menneskets bedste ven. Det konkluderer russiske forskere på Institut for Cytologi og Genetik i Novosibirsk, efter at de som den foreløbige kulmination på et 46 år langt forskningsprogram har fremavlet et kuld ræveunger, der opfører sig fuldstændig ligesom hunde. Ungerne er tamme, lydige og kælne, de slikker menneskers hænder, logrer og er blevet så socialt intelligente, at de kan forstå en lang række af menneskers signaler. Siden 1959 har de russiske forskere fremavlet ca. 45.000 ræve og udvalgt de tammeste, som de så har avlet videre på i generationer. Formålet med det langvarige projekt er dog ikke at udvikle nye kæledyr, men derimod at kaste lys over, hvordan det lykkedes vores forfædre at gøre vilde dyr tamme. Nogle forskere mener, at de målbevidst avlede på de individer, som var bedst til at adlyde. Andre mener, at vores forfædre ganske enkelt udvalgte de tammeste dyr, og at lydigheden og den sociale tilknytning til mennesket var en sidegevinst. De russiske forskere har netop anvendt den sidstnævnte metode. De tamme sibiriske ræve vil dog næppe ende som kæledyr. De lugter kraftigt af ræv og graver konsekvent deres mad ned.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: