Skovelefanterne er en selvstændig art

1. september 2009

Hidtil har biologerne troet, at alle Afrikas elefanter var én stor familie. De mente, at skovelefanterne fra de centralafrikanske skove og savanneelefanterne fra det sydlige Afrika tilhørte den samme art. Men en ny undersøgelse viser, at forskerne indtil nu har taget fejl. Skovelefanterne og savanneelefanterne ser ret forskellige ud. Skovelefanten er en del mindre end savanneelefanten, dens ører er rundere og dens snabel tyndere, og de markante forskelle fik amerikanske genetikere til at gå i gang med at foretage undersøgelser. Gennem otte år tog de hudprøver af i alt 195 elefanter. En slags dartpile blev affyret med gevær mod elefanterne, og da pilene faldt af igen, blev hudstykkerne, som de havde opsamlet, undersøgt. Nu viser resultaterne af undersøgelsen, at der faktisk er større genetisk forskel på skovelefanter og savanneelefanter, end der er på løver og tigre. Dermed er forskellen så stor, at man må tale om to helt forskellige elefantarter.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: