Findes der tohovedede slanger?

Jeg har engang set en udstoppet slange med to hoveder. Kan det have været et rigtigt dyr, eller har en fantasifuld konservator været på spil?

1. september 2009

Der findes faktisk slanger med to hoveder. De er sjældne, men ikke så sjældne, som man umiddelbart skulle tro. Faktisk sker det med få års mellemrum, at zoologer får overdraget et eksemplar, som er blevet fundet i naturen. Et eksempel er Thelma og Louise, som var en tohovedet slange, der levede i fangenskab i San Diego Zoo i USA. Her nåede den at avle 15 helt normale unger, inden den døde. Så længe klarer tohovedede slanger sig ikke i naturen. For når der er to hoveder, der vil bestemme, bliver livet temmelig kompliceret. At spise kan tage lang tid, for de to hoveder vil slås om føden. De kan også finde på at angribe hinanden. Hvis det ene hoved lugter lidt af den føde, det lige har spist, vil det andet hoved tro, at det første hoved er mad. Det kan også være, at de to hoveder ikke er sultne samtidig. I sådan en situation foretrækker det ene hoved måske at finde en varm daseplads, mens det andet hellere vil på jagt efter bytte. Siden de to selvstændige hoveder bruger meget tid på at slås om, hvad der skal ske, og hvor de skal hen, har slangen ikke det store overskud til at være på vagt over for rovdyr. Resultatet er, at tohovedede slanger ikke overlever længe i det fri. Tohovedede slanger opstår på samme måde som siamesiske tvillinger. Et befrugtet æg begynder at dele sig i to, men adskillelsen bliver aldrig fuldstændig. Ligesom siamesiske tvillinger kan slanger hænge sammen forskellige steder på kroppen, og de kan også dele organer.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: