Horse and prehistoric horse

Temperatur styrer hestens størrelse

Global opvarmning i urtiden gjorde hestens forfader så lille som en kat.

Nutidens heste vejer snildt 500 kilo, men tilbage i urtiden for ca. 55 millioner år siden levede deres lille forfader, Sifrhippus, som blot vejede fire kilo og var på størrelse med en kat. Nu afslører amerikanske forskere, at urhestene kunne takke global opvarmning for deres diminutive størrelse – de blev simpelthen mindre, fordi klimaet blev 5-10 grader varmere.

En gruppe forskere fra University of Nebraska i USA har studeret en samling enestående gode hestefossiler fra Bighorn Basin i Wyoming, og sammenholdt med klimadata viser det sig, at kropsstørrelse og temperatur er et nøjagtigt match. De første 130.000 år stiger temperaturen, og hestens størrelse falder med 30 pct., og da klimaet mod periodens slutning bliver køligere, vokser dyrene atter med hele 75 pct. Udviklingen skyldes, at store dyr har sværere ved at slippe af med varmen, så det er en fordel at være mindre, når man lever i et varmt klima, og omvendt.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: