Vokser elefantens stødtænder hele livet?

1. september 2009

Ja, elefanternes stødtænder vokser faktisk gennem hele livet. Hos en voksen hanelefant gror de med op til 18 centimeter om året. Dagligdagens slid eller ulykker sørger dog almindeligvis for, at de ikke bliver for lange i løbet elefanternes levetid. Det er praktisk, for ellers risikerede de tonstunge dyr, at stødtænderne blev en alvorlig hæmsko i stedet for et livsvigtigt arbejdsredskab for dem. Kun i ekstreme tilfælde sker det, at stødtænderne ender med at blive over tre meter lange. Stødtænderne er forvoksede fortænder i overmunden, og dyrene bruger dem til at flytte grene og træstammer, skrælle bark af træer og grave efter vand, salt og rødder. Ofte foretrækker elefanterne at benytte en bestemt af deres to stødtænder og er dermed venstre- eller højretandede. Den foretrukne stødtand kan som regel kendes på, at den er kortere end den anden tand. Selv om stødtænderne er en velsignelse for elefanterne i dagligdagen, er de også en forbandelse, som har kostet tusinder af elefanter livet. Indtil et verdensomspændende forbud mod handel med elfenben trådte i kraft i 1989, gik jægere og krybskytter bevidst efter individer med de største stødtænder.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: