Dinosaurer

Hvor mange forskellige dinosaurer levede der?

Der har levet mange forskellige arter af dinosaurer. Hvordan klassificerer man dem, når der dukker nye fossiler op?

10. juni 2010

Vi finder nok aldrig ud af, præcis hvor mange dinosaurarter der eksisterede i de cirka 160 millioner år, dinosaurerne levede på Jorden. 

Det kræver nemlig, at mindst én repræsentant fra hver art er endt som fossil, og at fossilerne derefter bliver fundet. Ingen af delene er sandsynlige. 

Få flere fascinerende fakta i vores artikel om fortidens kæmper her!

Ikke desto mindre er dinosaurerne en dyregruppe, som man har et godt fossilmateriale fra.

Fundet af dinosaurarter stiger

I de senere år er der sket en voldsom stigning i antallet af fundne dinosaurarter. Hvor der i 1990 var beskrevet 285 slægter, var tallet i 2006 oppe på 527 slægter og ca. 630 arter. 

På baggrund af denne stigningsrate har dinosaurforskeren Peter Dodson anslået, at man vil kunne finde 1850 slægter i alt, og at de fleste af dem vil være fundet i løbet af de næste 100 år. Dette er dog kun et minimumstal. 

For der har formentlig levet flere slægter, der bare ikke er fossileret.

Knoglernes betydning 

Dinosaurer kan kun klassificeres ud fra deres knoglers anatomi og bliver overordnet delt i grupperne Ornithischia og Saurischia ud fra deres bækken. 

Herudover deles de i en række undergrupper efter devisen jo flere ligheder, jo tættere slægtskab.

Fossiler

De mange dinosaurfossiler, der er dukket op i løbet af de senere år, er ikke ligeligt fordelt på kloden, men dukker især op i seks lande. De tegner sig tilsammen for to ud af tre nye fund.

USA: 127 slægter Kina: 109 slægter Argentina: 61 slægter Mongoliet: 61 slægter Canada: 43 slægter Storbritannien: 33 slægter

Læs også

Måske er du interesseret i ...

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: