Antarctic cyanobacteria

Bakterier bygger tårne under isen i Antarktis

Amerikanske forskere har fundet usædvanlige livsformer på bunden af en ferskvandssø i Antarktis.

29. august 2011

Antarktis har mange søer, hvis vand til trods for det ekstreme klima er flydende. Søerne er dækket af tyk is året rundt, og søerne kan derfor indeholde ukendte livsformer, der ikke har været i kontakt med omverdenen i tusinder af år.

Nu har amerikanske forskere fra SETI Institute i Mountain View, Californien, opdaget nogle højst usædvanlige livsformer på bunden af den 11,4 kvadratkilometer store og op til 160 m dybe ferskvandssø Untersee. Her rejser sig ca. 50 cm høje levende kegler bestående af kolonier af især cyanobakterier. Keglernes videnskabelige navn er stromatolitter, og de har været tusinder af år undervejs.

Stromatolitter var blandt de tidligste livstegn på Jorden – de første blev bygget allerede for over tre mia. år siden. Kun i få andre søer i Antarktis har forskere fundet stromatolitter – oftest finder de kun flade bakteriemåtter i søerne.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: