Forsvinder vores tæer?

Jeg kan ikke huske, at jeg nogen sinde har brugt mine tæer til noget fornuftigt. Hvad skal vi med dem? Og kan man forestille sig, at de efterhånden forsvinder i evolutionen?

1. september 2009

Sammenlignet med fingre synes tæer at være ret ubrugelige, men faktisk har de en vigtig funktion. Når man går, sætter man af med forfoden og tæerne. Hvis tæerne mangler, bliver forfodens areal meget mindre, og det går ud over både balancen og kraften i afsættet. Man kan lære at gå uden tæer, men det tager lang tid, og gangen bliver betydeligt mere klodset. Den amerikanske biolog David Carrier mener ligefrem, at tæerne udgør en slags menneskeligt gear. Når vi går langsomt, bruger vi ikke tæerne meget, men idet vi sætter farten op, tages tæerne mere og mere i brug. Skal vi løbe stærkt, bruges hele fodens længde, og tæerne er med til at øge den kraft, vi kan sætte af med. Siden mennesker begyndte at gå på to ben, er tæerne blevet kortere. Samtidig er tyngdeaksen flyttet fra den midterste tå og ind til storetåen. Derfor er storetåen blevet kraftigere og lilletåen mindre. Det er muligt, at lilletåen efterhånden vil blive endnu mindre og måske endda forsvinde helt, som det kendes fra andre pattedyr, blandt andet heste og kameler.

Læs også

Måske er du interesseret i ...

FÅ ILLUSTRERET VIDENSKABS NYHEDSBREV

Du får dit gratis særtillæg, Vores Ekstreme Hjerne, til download, straks du har tilmeldt dig nyhedsbrevet.

Fandt du ikke det, du ledte efter? Søg her: